achtergrond

Druk op de katalytische ketel

Publicatie

10 feb 2020

Categorie

Petrochem

Soort

achtergrond

Tags

CO2-afvanginstallatie, katalysator

Sinds kort beschikt de TU Delft over een gloednieuw hogedruklab voor de ontwikkeling van industriële katalysatoren. Grootschalig hergebruik van CO2 vormt een speerpunt. Tijdens de opening bleek eens te meer dat onder druk het nodige vloeibaar wordt, letterlijk en figuurlijk. Arjen Dijkgraaf ‘Normaal duurt het zeker twintig, dertig jaar om een katalytisch proces van het laboratorium naar de industrie te krijgen. Dat moet sneller’, stelt Atsushi Urakawa, sinds kort hoogleraar industriële katalyse aan de TU Delft. Met name denkt hij dan aan processen die CO2 omzetten in nuttige producten zoals methanol. Gezien het tempo waarmee de mensheid momenteel CO2 de atmosfeer in pompt, is daar enige haast bij. Zo’n katalysator is gedefinieerd als een stof die een reactie versnelt, zonder er uiteindelijk zelf door te veranderen. Urakawa schat dat negentig procent van alle chemische producten er op de een of andere manier afhankelijk van is. Bij industriële processen gaat het vrijwel altijd om een ‘heterogene’ katalysator: een vast oppervlak waarop grondstoffen landen om met elkaar te reageren. Zo’n oppervlak kan van alles zijn: puur metaal (al dan niet verkleind tot nanodeeltjes), actieve koolstof, een zeoliet of een ander metaaloxide, of combinaties daarvan. Alleen al bij Shell Pernis zijn een dertigtal types in gebruik, vertelt Peter van den Brink, senior principal science expert catalysis van Shell Global Solutions. ‘En dan bedoel ik ook grondig verschillende types. Bij Pearl GTL in Qatar zijn het er een stuk of dertien, in Moerdijk vijftien’. In Urakawa’s woorden zijn het echter vaak nog magic stones. Je weet dat ze iets doen, magic happens, maar niet hoe of waarom. Het betreft veelal reacties tussen atomen die elkaar ergens diep in een nanoporie tegenkomen op een geschikte onregelmatigheid in het katalysatoroppervlak. Zie dat maar eens in beeld te krijgen. ‘En dan kun je zeggen: nou én?’, vervolgt Urakawa. ‘Maar het opschalen van zo’n zwarte doos van het lab naar industrieel formaat is een ramp. Het moet grotendeels via trial and error, en dat kost veel tijd en geld.’ Operando Volgens Urakawa en veel van zijn vakgenoten komt ‘rationeel’ katalysatorontwerp, waarbij je precies weet wat je doet en...

Voor leden

Lees gratis verder.

Wachtwoord opvragen

Alles lezen?

Abonneer nu en krijg toegang tot:

  • Alle verschenen artikelen van Petrochem
  • Bladerbare versies van het blad Petrochem
  • Projectendatabase
Aanmelden
Fotocredit: Karin Borghouts
Bron: Petrochem 1-2020

Petrochem 1, 2020

18 februari 2020

nieuws

Vlaamse onderzoekers maken catechol uit organisch afval

AGENDA

CONNECT

20-02-2020 Biopartner Center, J.H. Oortweg 21, Leiden

StocExpo Europe

10-03-2020 Ahoy, Rotterdam

Congres Gevaarlijke Stoffen

19-03-2020 Atlas Theater, Emmen