achtergrond

Robotinspecties in explosiegevoelige gebieden

Publicatie

28 sep 2018

Auteur

David van Baarle

Categorie

Petrochem

Soort

achtergrond

Tags

Industrie 4.0, inspecties

Ook de petrochemie profiteert van de gemakken van industrie 4.0. De inzet van sensoren, drones, robots en allerhande informatie en communicatietechnologie maakt de branche niet alleen efficiënter, maar ook stukken veiliger. Een laatste toevoeging maakt dat maar weer duidelijk. De ExR-1 Robot voert inspecties uit in ATEX-omgevingen zonder zelf een gevaar te vormen voor de installatie die hij inspecteert. Nu zijn robots niet geheel nieuw, maar in explosiegevoelige gebieden gelden andere regels. Met name van belang is de ATEX/IECEx-certificering die zeer hoge eisen stelt aan de gebruikte materialen en componenten in een installatie. Samir El Awadi, commercieel directeur van ExRobotics, beschrijft de zorgvuldigheid waarmee de certificering tot stand komt. ‘De ATEX/IECEx-normen zijn ontwikkeld voor stationaire installaties. Om die installaties explosieveilig te maken, maakt men doorgaans gebruik van robuuste en vaak zware componenten. Een inspectierobot die zo lang en ver mogelijk de assets moet inspecteren, moet juist zo licht en mobiel mogelijk zijn. We hebben dan ook zowat alle onderdelen van de robot gedwongen zelf moeten ontwikkelen om ze vervolgens stuk voor stuk te certificeren bij de Amerikaanse keuringsinstantie UL. Vervolgens moesten we ook het productieproces certificeren, net als de samenstelling van de onderdelen. De weg naar een explosieveilige robot was dan ook lang, maar het voordeel is dat we nu wel zeer eenvoudig wijzigingen kunnen aanbrengen in het ontwerp. Normaal gesproken moet je namelijk voor iedere wijziging een nieuwe certificeringsronde doorgaan. Maar omdat onze processen al geborgd zijn, kunnen we een sniffer of bijvoorbeeld infraroodcamera toevoegen zonder de integriteit van het ontwerp aan te tasten.’ Verdachte plekken NAM krijgt binnenkort de primeur en zal tien ExR-1 robots inzetten voor de inspectie van een aantal onbemande gaswinlocaties. El Awadi: ‘Deze robots worden via een laptop en joystick op afstand bestuurd door de operators van NAM. Normaal gesproken moeten de locaties van de toezichthouder een paar keer per week visueel worden geïnspecteerd. Nu kunnen ze diezelfde inspectie uitvoeren vanuit hun veilige en comfortabele operatorroom. Of zelfs vanuit Brazilië, zoals Shell onlangs nog demonstreerde.’ Om die taak goed te kunnen uitvoeren, is de robot voorzien van één achttien megapixel camera aan de voorkant...

Voor leden

Lees gratis verder.

Wachtwoord opvragen

Alles lezen?

Abonneer nu en krijg toegang tot:

  • Alle verschenen artikelen van Petrochem
  • Bladerbare versies van het blad Petrochem
  • Projectendatabase
Aanmelden
Fotocredit: ExRobotics
Bron: Petrochem 10-2018

Petrochem 5, 2019

21 mei 2019

Deltavisie
Deltavisie 2019: The Human Element

Wanneer 20 Jun 2019
Locatie Innovatiekracht, Plaatweg 15, 3202 LB Spijkenisse