achtergrond

Stoomkrakers op stroom

Publicatie

14 apr 2020

Categorie

Petrochem

Soort

achtergrond

Tags

elektrificatie, energietransitie, stoomkraker

Verduurzaming is niet langer een imagokwestie voor de petrochemische industrie. Bedrijven zien in dat het bittere noodzaak is om op lange termijn te overleven. Daarom wordt er serieus geïnvesteerd in de elektrificatie van één van de grootste energieslurpers: de stoomkraker. Maar er is nog heel wat ontwikkelingswerk te doen. Francis Voermans De kraker is het hart van een grote petrochemische site. Hier wordt de uit olie gedestilleerde nafta gekraakt tot kleinere, onverzadigde moleculen als etheen, propeen, butadieen en benzeen. Dit zijn de grondstoffen voor de honderden producten die de andere fabrieken maken. Het kraken gebeurt met veel thermisch geweld. De voeding wordt opgewarmd tot boven achthonderd graden Celsius om vervolgens zo snel mogelijk weer te worden afgekoeld. De krakers zijn dan ook de grootste energieverbruikers op een petrochemische site. Geen wonder dat hun eigenaars ze in het vizier nemen als ze zoeken naar mogelijkheden om te verduurzamen. Zes petrochemieconcerns slaan daarbij de handen ineen. BASF, Borealis, BP, LyondellBasell, Sabic en Total onderzoeken samen hoe ze hun stoomkrakers op elektriciteit kunnen laten draaien, in plaats van op gas of nafta. Ze hebben daarvoor een consortium opgericht met de naam Cracker of the Future. Het consortium wordt getrokken door Brightlands Chemelot Campus. ‘De druk op deze bedrijven om hun CO2-footprint te verlagen is groot. Maar het risico om het alleen te doen, is ook groot. In dit project investeren ze daarom samen in de eerste fase’, vertelt Lia Voermans, directeur Innovatiestrategie bij Brightlands Chemelot Campus. De bedrijven trekken gezamenlijk op om de technische opties te verkennen. Pas als ze een mogelijke oplossing identificeren, bepalen ze of ze gezamenlijk een ontwikkelingsproject voortzetten. Serieus investeren Het consortium trapte een half jaar geleden officieel af en inmiddels is er al heel wat werk verzet, stelt Voermans. ‘Er wordt haast gemaakt. De focus ligt inmiddels op een aantal technologieën en we kijken nu naar de opschalingsmogelijkheden.’ Hoeveel de bedrijven aan het project bijdragen kan ze niet zeggen. ‘Maar ze zijn zeker bereid om serieus te investeren en iedereen brengt kennis in. Er is een sense of urgency.’ Ondertussen kijkt het consortium of het Europese steun kan...

Voor leden

Lees gratis verder.

Wachtwoord opvragen

Alles lezen?

Abonneer nu en krijg toegang tot:

  • Alle verschenen artikelen van Petrochem
  • Bladerbare versies van het blad Petrochem
  • Projectendatabase
Aanmelden
Fotocredit: BASF
Bron: Petrochem 3-2020