achtergrond

Voorspoedige verdubbeling productie Nippon Shokubai

Publicatie

29 okt 2018

Auteur

David van Baarle

Categorie

Petrochem

Soort

achtergrond

Tags

productiecapaciteit, uitbreiding

Nippon Shokubai kondigde twee jaar geleden een stevige uitbreiding van haar fabriek in Zwijndrecht aan. De originele productiecapaciteit van 60 duizend ton SAP-korrels stijgt naar 160 duizend ton. Bovendien bouwde men ook nog een acrylzuurfabriek. Plantmanager Roel De Vil opende begin oktober officieel de site, maar beseft zich dat de echte omvorming nu pas begint. Met een groeiende wereldbevolking neemt ook de vraag naar luiers toe. Omdat de welvaart ook nog steeds toeneemt, wil de moderne ouder luiers die comfortabel voor de baby zijn en die ook nog eens heel veel vocht kunnen opnemen. Super absorbing polymers (SAP) voldoen aan die behoefte en vormen dan ook een belangrijke groeimarkt voor partijen als BASF en Evonik. Een niet te onderschatten speler in deze hoog competitieve markt is Nippon Shokubai. Het Japanse chemiebedrijf vestigde zich in 1999 in de Antwerpse haven omdat het dichter bij de Europese klant wilde zitten en voordelen zag wat betreft kosten en logistieke infrastructuur. Twee jaar geleden kondigde het bedrijf aan een investering te doen van 350 miljoen euro voor uitbreiding van de productiecapaciteit van SAP, als ook een eigen acrylzuurfabriek. Begin oktober, twee jaar later, nam plantmanager Roel De Vil de site officieel in gebruik. Samen met de CEO van het bedrijf en een keur aan Japanse en Belgische hoogwaardigheidsbekleders sloeg De Vil de deksel van een vaatje saké stuk om geluk af te roepen over de in productie meer dan verdubbelde site. Tot nog toe lijkt dat geluk inderdaad mee te zitten, gezien de relatief krappe deadlineoverschrijding van zes weken, maar De Vil beseft ook dat de echte omvorming van zijn fabriek nu pas begint. Operational excellence Eerst terug naar 2016, toen duidelijk werd dat de internationale vraag naar SAP-korrels de productiecapaciteit van Nippon Shokubai oversteeg. De Vil: ‘De ogen van onze Japanse moedermaatschappij waren toen ook gericht op de Verenigde Staten. De afzetmarkt en goedkope energieprijzen maakten Houston een aantrekkelijk vestigingsplaats. De VS zaten destijds echter op het hoogtepunt van de schaliegashype waardoor de investeringskosten veertig tot vijftig procent hoger zouden uitvallen dan in België. Daarbij viel onze site al langer op doordat we...

Voor leden

Lees gratis verder.

Wachtwoord opvragen

Alles lezen?

Abonneer nu en krijg toegang tot:

  • Alle verschenen artikelen van Petrochem
  • Bladerbare versies van het blad Petrochem
  • Projectendatabase
Aanmelden
Fotocredit: Nippon Shokubai
Bron: Petrochem 11-2018

Petrochem 5, 2019

21 mei 2019

Deltavisie
Deltavisie 2019: The Human Element

Wanneer 20 Jun 2019
Locatie Innovatiekracht, Plaatweg 15, 3202 LB Spijkenisse