blog

Blog: chemie tussen zwart en wit

Publicatie

29 apr 2020

Auteur

Wim Raaijen

Categorie

Petrochem

Soort

blog

Tags

chemische industrie, imago, veiligheid

De chemische industrie staat momenteel positief in het nieuws. Terecht wordt ze als vitaal en strategisch aangemerkt. Toch moet ze zich niet meteen rijk rekenen. Voor een positiever imago zal ze nog wat uitdagingen aan moeten gaan.

De afgelopen decennia kreeg de chemische industrie vaak een zwart predicaat opgespeld. Ze kan ontploffen, ze stinkt, stoot van alles uit en is bovendien de veroorzaker van de plastic soup. Ook verdienen de topmensen te veel geld en ontwijken veel chemische multinationals belasting. Het is allemaal niet best. In Nederland en iets minder in Vlaanderen was de chemie een soort noodzakelijk kwaad. Een sector die we liever kwijt zijn dan rijk.

Tijdens de coronacrisis lijkt de chemische industrie dat imago te veranderen. Ineens lijkt de chemie ook een reddende engel te zijn. Allereerst werd de sector terecht als vitaal aangewezen. Massaal schonken bedrijven vervolgens mondkapjes en andere beschermingsmiddelen aan de zorg. Chemiebedrijven gingen bovendien en mass ontsmettingsmiddelen en andere sanitaire benodigdheden produceren. En al gauw bleek dat die vermaledijde plastics juist hele hygiënische eigenschappen te hebben.

Revolutionaire rol

Antispatschermen, hygiënekleding en zelfs mondkapjes. Allemaal chemie. Bloomberg stelde het onlangs heel scherp: het zijn moeilijke tijden voor antiplastic-activisten. Er waren diverse initiatieven in gang gezet om het gebruik van plastic te verminderen, maar nu speelt het coronavirus de plasticfabrikanten in de kaart met twee sterke troeven: disposability en hygiëne. Volgens een recent rapport van Bloomberg doen de grootste pieken in de vraag zich momenteel voor bij dunne verpakkingsfolie en gezichtsmaskers.

Dat is ineens een sterke troef. De afgelopen jaren toen consumenten zich van plastic af begonnen te keren, kwam de industrie met de claims dat plastic verpakkingen voedselverspilling tegengaan. En dat plastic onderdelen auto’s lichter maken, waardoor het brandstofverbruik daalt. Deze – toch wel terechte -claims worden te weinig gehoord.

Maar één argument blijkt moeilijker te weerleggen en helemaal nu. Plastic speelde een revolutionaire rol in de medische zorg. Wegwerphandschoenen, injectiespuiten, insulinepennen, infuusslangen en katheters hebben niet alleen het risico op infecties sterk verminderd. En ze hebben ook de werkprocessen gestroomlijnd omdat minder materialen gesteriliseerd hoeven te worden, stelt Bloomberg.

En de chemie produceert natuurlijk meer dan alleen plastics. Wat te denken van de ontwikkeling van medicijnen en vaccins. Daar komt ook veel chemie aan te pas. En daar is onze hoop nu toch wel op gebaseerd.

Topje van de ijsberg

Ook klonk eerder de roep dat de chemische industrie onmisbaar is bij de energie- en grondstoffentransitie, die we zo graag willen. Maar die roep was lang niet zo luid als het huidige geluid vanuit de zorg. Er is een werkelijk een schreeuw om producten uit de chemische industrie.

Toch moet de chemische industrie zich niet rijk rekenen. Zeker, ze verdient het overwegende donkere imago niet! Ze levert al sinds jaar en dag een positieve bijdrage aan de welvaart en het welzijn van mensen. En ja, ze heeft ook veel gedaan aan de scherpe randjes. De industrie heeft stappen gemaakt op het gebied van veiligheid en milieu, maar vooral op dat vlak zijn er nog enorm grote uitdagingen.

Denk bijvoorbeeld aan het plastic afval. Er is niet alleen een plastic soup in de oceanen, ook de oevers van de Rotterdamse en Antwerpse haven liggen vol met zwerfkorrels en groter plastic afval. En dat probleem is groter dan op het eerste oog lijkt. Bij een snelle schoonmaakactie van de Rotterdamse Londonhaven haalde Hebo en chemiebedrijf Ducor zeventien big bags grofvuil en vier big bags plastic korrels van de oevers. En dit is maar het topje van de ijsberg.

Bravoure

Het probleem van plastic afval moet echt worden opgelost. Anders blijft de war on plastic waste structureel ontaarden in een totale oorlog tegen kunststoffen. Dan zou het zwarte het witte gaan overheersen.

Natuurlijk is het mooi om te zien dat de chemische industrie op het moment meer waardering krijgt. Dat zelfs de Telegraaf ruimte vrijmaakt voor een lofzang. En dat ook op andere podia waardering klinkt. Maar laten we er vooral ook voor zorgen dat de – overigens terechte – opleving van dit imago van vitale en helpende sector ook echt standhoudt. Dat het niet straks weer smelt als sneeuw voor de zon. Dat kan alleen als ook de uitdagingen op het gebied van veiligheid, emissies, plastic afval, mijden van belasting en meer daadkrachtig en proactief wordt aangepakt. Met dezelfde kracht en bravoure als waarmee de sector zich momenteel manifesteert in tijden van corona.

Petrochem 4, 2020

26 mei 2020

nieuws

Nouryon breidt productie MCA in Delfzijl uit

AGENDA

Congres Gevaarlijke Stoffen

10-09-2020 Atlas Theater, Emmen

Nationaal Congres BRZO

29-10-2020 Van der Valk Exclusief, Utrecht

Kunststoffen 2020

02-12-2020 NH Conference Centre Koningshof, Veldhoven


Deltavisie 2020

Wanneer 3 Sep 2020
Locatie Innovatiekracht, Plaatweg 15, 3202 LB Spijkenisse