Ioniqa maakt nu echt de stap van scale-up naar de markt. Het technologiebedrijf bouwt zijn eerste PET-plastic up-cyclingfabriek, op de Brightlands Chemelot Campus in Geleen. In deze fabriek wordt vanaf de zomer 2019 PET-plasticafval volledig circulair omgezet naar hoogwaardige, pure PET-grondstof. Daar kunnen weer nieuwe producten voor voedselverpakkingen van worden gemaakt. 

In april maakte Ioniqa bekend dat het een samenwerkingsverband is aangegaan met Unilever en PET-producent Indorama. Volgens Tonnis Hooghoudt, CEO van Ioniqa, vormt de samenwerking met beide multinationals een belangrijke basis. ‘Sinds 2011 werken we in ons lab in Eindhoven aan de technologie om alle kleuren PET-plastic afval èn textiel op oneindige basis te kunnen up-cyclen. De voorbije twee jaar hebben we in onze demonstratiefabriek in Rotterdam-Botlek bij Plant One veel testen uitgevoerd. Dit deden we onder meer voor Unilever en Indorama, die onze grondstof hebben gevalideerd voor voedselverpakkingen. Dat was van groot belang, want zo’n validatie betekent heel veel voor de markt om een circulaire oplossing te omarmen.’

Fabriek

De Ioniqa-fabriek in Geleen komt in een nieuwe hal die eind dit jaar klaar zal zijn. In het eerste halfjaar van 2019 worden de fabrieksinstallaties geplaatst en daarna volgt het opstartproces. Het is de bedoeling dat het eerste product ook in 2019 wordt afgeleverd. De fabriek is goed voor een productie van 10.000 ton PET-grondstof. Daar kunnen weer PET-producten van alle mogelijke kleuren van worden gemaakt. ‘De aanvoer van het benodigde PET-afval is voor deze 10.000 ton-fabriek al verzekerd, evenals de afzet van onze nieuwe, pure PET-grondstof.’

Over de locatie, op de Brightlands Chemelot Campus, stelt Hooghoudt dat dit een perfecte plek is, op een goed geoutilleerd terrein waar de Ioniqa-fabriek volledig naar wens is te realiseren. En met een groot achterland voor aanvoer van grondstof (dicht bij Duitsland, België en Frankrijk). ‘Als plastic hub in Europa is Limburg een prima locatie.’

Licentie

Hooghoudt hoopt dat deze eerste Ioniqa-fabriek door vele gevolgd zullen worden. De 10.000 ton-fabriek is in vergelijking tot de vraag in de markt nog steeds relatief klein. Schaalvergrotingen tot 100.000 of 200.000 ton zullen zeker volgen. ‘Dat is meer iets voor kapitaalkrachtigere en wereldwijd opererende partijen’, aldus de CEO van Ioniqa. ‘Wij richten ons op het verlenen van licenties van onze technologie, wereldwijd. Daarmee zal ook zeker worden gesteld dat de technologie sneller wordt geïmplementeerd. Ioniqa zal zich in de toekomst blijven richten op verdere technologieontwikkeling om ook andere typen plastics – en in de toekomst ook bio-plastics – te kunnen recyclen.’

Unilever gaat samen werken met startup Ioniqa en PET-producent Indorama om PET-afval weer om te zetten in zuivere plastic bouwstenen. Voor gebruik in voedselverpakkingen.

Ioniqa ontwikkelde een gepatenteerde technologie dat al het PET‐afval – waaronder ook gekleurde verpakkingen – kan omzetten in zuivere plastic grondstoffen. De technologie heeft de proeffase goed doorstaan. Onder andere in een proefinstallatie bij Plant One in Rotterdam. De technologie wordt nu door diverse bedrijven getest.

Eindeloos

PET wordt veel gebruikt voor de productie van plastic verpakkingen. Wereldwijd wordt ongeveer twintig procent van dit materiaal gerecycled. De rest wordt verbrand, belandt op de vuilstortplaats of in de natuur. Unilever is een samenwerking aangegaan met PET-fabrikant Indorama en Ioniqa, een spin-off van de Technische Universiteit Eindhoven, om dit probleem aan te pakken.

De technologie van Ioniqa breekt PET-afval, zoals gekleurde flessen tot basismoleculen af, waarbij de kleur en andere verontreinigende stoffen worden verwijderd. Vervolgens zet Indorama de moleculen in haar fabriek van Indorama weer om in zuivere plastic grondstoffen. Als de testen op industriële schaal goede resultaten opleveren, kan in de toekomst al het plastic worden hergebruikt voor de productie van hoogwaardige voedselverpakkingen. De drie samenwerkende bedrijven denken dat deze volledig circulaire oplossing een industriële transformatie teweeg kan brengen. De nieuwe technologie kan eindeloos worden toegepast.

Transformatie

In 2017 heeft Unilever toegezegd dat tegen 2025 al haar plastic verpakkingen herbruikbaar, recyclebaar of composteerbaar zullen zijn. Chief R&D Officer David Blanchard Met de nieuwe samenwerking wil Unilever een nieuwe duurzame verpakkingsoplossing dichterbij brengen. Chief R&D Officer David Blanchard: ‘We streven ernaar enkel verpakkingen te creëren die passen binnen een circulaire wereld. Deze innovatie is met name bijzonder, omdat het een oplossing biedt voor een van de grootste hedendaagse uitdagingen: het geschikt maken van alle soorten gerecycled plastic voor het verpakken van voedsel. Het volledig circulair maken van de PET‐stroom zou immers een grote mijlpaal zijn in het vervullen van deze ambitie. Niet alleen Unilever zou hierbij gebaat zijn; het zou een transformatie betekenen van de gehele industrie.’

Circulair materiaal

Tonnis Hooghoudt, oprichter en CEO van Ionica is ook verheugd met de samenwerking: ‘Zo kunnen we onze unieke oplossing voor PET‐plastic opschalen. Via onze samenwerking kan de innovatieve technologie van Ioniqa het PET‐afval daadwerkelijk omzetten in een circulair materiaal dat zijn waarde behoudt na gebruik door de consument.’

Meer over Ioniqa