interview

‘Ethiek is voor mij heel belangrijk’

Publicatie

11 mrt 2020

Auteur

Wim Raaijen

Categorie

Petrochem

Soort

interview

Tags

energietransitie, plantmanager

De veranderingen in de energiesector vragen om een divers leiderschap van het management. Want het ene moment zit je in een overlevingsmodus en een paar jaar later is er weer van alles mogelijk. Plantmanager Harry Talen van stroomproducent Engie kan er uitgebreid over meepraten. ‘Better survive with a few, than die with all.’ Het stond er gewoon beroerd voor toen Harry Talen in 2015 op 33-jarige leeftijd verantwoordelijk werd voor de vier gasgestookte elektriciteitscentrales van Engie in Nederland: Lelystad, de Eemshaven, Bergum en Harculo. De gasprijs was gewoonweg te hoog om te concurreren met bijvoorbeeld goedkope kolenstroom. Bovendien was de vraag afgenomen als gevolg van de crisis. ‘We kwamen in de overlevingsmodus terecht. We moesten veertig procent van de mensen ontslaan. In 2016 wilde het hoofdkantoor de centrale in de Eemshaven zelfs sluiten. Het enige dat ik nog kon bereiken, was dat het besluit met een half jaar werd uitgesteld.’ Niet lang daarna keerde het tij. ‘De markt veranderde. Zo nam de stroomvraag vanuit de landen om ons heen toe, onder andere door de onzekerheden op het gebied van nucleaire stroomproductie. Bovendien daalde de gasprijs en steeg de CO2-prijs. Daardoor verbeterde de positie van gascentrales ten opzichte van kolen.’ Inmiddels is helemaal geen sprake meer van sluiting. Integendeel, Talen mag met zijn team twee productielijnen met een totale capaciteit van zevenhonderd megawatt in de Eemshaven nog dit jaar uit de mottenballen halen. In dienst Voordat hij werd aangesteld als verantwoordelijke van alle gasgestookte productie-eenheden in Nederland had iedere centrale een eigen plant manager. Talen was verantwoordelijk voor de moderne Maxima-centrale in Lelystad. Net als de twee anderen kon hij solliciteren naar die nieuwe, samengevoegde functie. Zijn eerste opdracht – toen hij als ‘jonkie’ werd gekozen – was het samenstellen van een managementteam. ‘Samen moesten we een strategie vaststellen. Ik heb toen twee opties voorgehouden. We gooien de kont tegen de krib, of we gaan overleven. Mijn voorstel was om dat laatste te doen.’ Harry Talen (Engie): ‘Onze gascentrale in het Friese Bergum kan binnen tien minuten aan of uit worden geschakeld.’ Zijn jonge leeftijd heeft hij nooit gevoeld als een...

Voor leden

Lees gratis verder.

Wachtwoord opvragen

Alles lezen?

Abonneer nu en krijg toegang tot:

  • Alle verschenen artikelen van Petrochem
  • Bladerbare versies van het blad Petrochem
  • Projectendatabase
Aanmelden
Fotocredit: Wim Raaijen
Bron: Petrochem 2-2020