interview

‘Geef jonge mensen de ruimte om te verdwalen’

Publicatie

23 apr 2021

Auteur

Wim Raaijen

Categorie

Petrochem

Soort

interview

Tags

chemie, industrie, procesefficiëntie

Samen met academische collega’s, maar met ook grote industriële bedrijven, pleit professor Ben Feringa voor het gezamenlijk heruitvinden van de chemie. Niet alles hoeft rigoureus op de schop, vindt de Nobelprijswinnaar van 2016, maar op verschillende vlakken zijn basale veranderingen nodig. En dat vraag om fundamenteel onderzoek, creativiteit van onderzoekers, samenwerking en vooral doorzettingsvermogen. Tijdens de huidige coronacrisis zijn vaccins veel sneller ontwikkeld dan ooit tevoren. Maar er was ook onwaarschijnlijk veel geld voor beschikbaar en wereldwijd werkten er grote aantallen onderzoekers aan. ‘Dat is normaal niet zo’, stelt professor Ben Feringa van de Rijksuniversiteit Groningen (RUG). ‘Onder normale omstandigheden duurt het al gauw twaalf jaar voordat een nieuw geneesmiddel op de markt komt. En het is belangrijk dat een geneesmiddel goed wordt ontwikkeld en uitvoerig getest.’ Of de acceptatie van medicijnen of andere chemische producten soms misschien wat minder bureaucratisch kan? Feringa doet duidelijk moeite om daar niet te veel op in te gaan. ‘Er is op dat vlak zeker enige tijdwinst te halen. Maar vooral moet de vrijheid van het fundamentele onderzoek niet te veel worden ingeperkt.’ De regelzucht moet volgens Feringa niet als een rem werken op de wetenschap. ‘Geef onderzoekers voldoende vrijheid. En beknot niet de creativiteit van jonge mensen. Ze moeten de vrijheid krijgen om te verdwalen. Want dan kunnen ze ook stuiten op de meest fantastische dingen.’ Vindingen die de toekomst kunnen veranderen. Professor Ben Feringa: ‘Je bouwt echt niet een innovatief chemisch productieproces in drie jaar.’ Geef wetenschappers tegelijkertijd voldoende tijd, voegt hij daar meteen aan toe. ‘Je bouwt echt niet een innovatief chemisch productieproces in drie jaar. Ik heb begin jaren tachtig nog een aantal jaar bij Shell gewerkt. Toen was het bedrijf al bezig met de ontwikkeling van technologie om schone diesel uit aardgas te produceren. Pas decennia later bouwde Shell ‘s werelds grootste gas-to-liquids (GTL) fabriek in Qatar.’ In 2011 is de eerste lading synthetische diesel verscheept. Bioritme Tegenwoordig staat Feringa met zijn onderzoek aan de Rijksuniversiteit Groningen nog verder af van commerciële toepassing dan destijds bij Shell. De ontwikkeling van moleculaire machientjes bijvoorbeeld, waarvoor hij vijf jaar geleden samen...

Voor leden

Lees gratis verder.

Wachtwoord opvragen

Alles lezen?

Abonneer nu en krijg toegang tot:

  • Alle verschenen artikelen van Petrochem
  • Bladerbare versies van het blad Petrochem
  • Projectendatabase
Aanmelden
Fotocredit: Rijksuniversiteit Groningen
Bron: Petrochem 3-2021

Petrochem 4, 2021

28 mei 2021

nieuws

VEGAFLEX 86 levert nauwkeurige meetwaarden in de verwerking van ruwe olie

AGENDA

Deltavisie
Deltavisie 2021: Smart

Wanneer 17 Jun 2021
Locatie Online - live vanuit Rotterdam Ahoy