nieuws

Process enlightenment: IoniqaCircular lost PET-afvalprobleem op

Publicatie

10 jan 2015

Categorie

Petrochem

Soort

nieuws

Tags

Wie zit er achter?
Het Eindhovense bedrijf Ioniqa Technologies.

Wat doet Ioniqa?
IoniqaCircular heeft een techniek ontwikkeld om PET-plastic circulair en economisch te verwerken. Iets wat tot nu toe nog niet mogelijk was, legt CEO Tonnis Hooghoudt uit. ‘PET-plastics vormen een gigantisch probleem in de wereld. De beelden daarvan kennen we allemaal: plastic verdwijnt in de oceaan, dieren gaan er aan vast zitten of zien het aan voor voedsel. Jaarlijks wordt er 50 miljoen ton aan PET geproduceerd voor flessen, textiel, tapijten, verpakkingsmateriaal en zelfs bermpaaltjes, maar er wordt maar tien procent gerecycled. In Nederland en Noord-Europa ligt dat percentage wat hoger, rondom de 50 procent, maar in Amerika ga je al snel naar de 40 en in Azië wordt er veel in zee gegooid.’

Er is dus een enorme hoeveelheid PET, waaruit weer grondstoffen gemaakt kunnen worden, identiek aan die uit olie. ‘PET wordt uit olie gemaakt’, vertelt Hooghoudt. ‘En wij kunnen van PET weer grondstoffen maken die net zo zuiver zijn als die uit olie. Wij kunnen het hoogwaardige PET maken waar de markt naar op zoek is, het flessen-PET. De huidige recycling kan PET maar een keer of zes hergebruiken en dan is het zover beschadigd dat het steeds verder in de keten naar beneden gaat. Dan kan het niet meer voor flessen worden gebruikt, maar alleen nog voor textiel, tapijten en bermpaaltjes. Uiteindelijk verdwijnt het in de verbrandingsoven. Daar wordt er nog wel energie uitgehaald, maar dat is lang niet zo efficiënt als recycling. Wij kunnen zelfs de kleur uit PET halen en onze klanten kunnen er daardoor weer ‘virgin quality’ PET van maken, dus transparante PET. Doordat het eindproduct, een PET-monomeer, identiek is aan die uit olie wordt gemaakt hoeven klanten zeer geringe aanpassingen aan hun PET-productieproces te maken om het te verwerken.’

Hoe werkt het?
IoniqaCircular werkt voor de recycling van PET met magnetic smart materials en magnetische reparatieprocessen. Dat betekent dat het bedrijf slimme nanodeeltjes zo heeft gemaakt dat ze PET-plastic van polymeren naar monomeren kunnen opknippen, in kleine stukjes dus. Die nanodeeltjes zijn ook in staat om de kleur er uit te halen. Hooghoudt: ‘Dat is het laatste puzzelstukje in PET-recycling, dat kan verder niemand. Onze techniek is eigenlijk dubbel circulair. We recyclen PET en we hergebruiken de nanodeeltjes van onszelf ook weer. De nanodeeltjes zijn van ijzer, een natuurlijk product, en zijn daardoor gemakkelijk te recyclen door gebruik te maken van een magnetisch veld.’ Ook het proces van Ioniqa zelf werkt bij relatief lage temperatuur en bij atmosferische druk dus de impact op het milieu is zeer gering.

IoniqaCircular kan nu PET recyclen op kilogramschaal, terwijl de industrie met kilotonnen bezig is. Er is dus nog werk aan de winkel als het gaat om de opschaling. Hooghoudt: ‘Op papier en bij de eerste opschalingsproeven werkt onze techniek, de uitdaging is nu om verder op te schalen en te laten zien dat het industrieel werkt zoals wij zeggen dat het werkt. We zijn nu bezig met de opschaling naar 100 liter en in december willen we naar 1000 liter gaan. Als je dat vermenigvuldigd, brengt dat je op jaarbasis op kilo-tonniveau. We hebben ook financiering om vanaf 2017 een fabriek in Nederland van 10 kiloton output operationeel te krijgen.’


Waarom is IoniqaCircular een lichtend voorbeeld voor een duurzame toekomst?
Hooghoudt: ‘Circulairder krijg je het niet. Wij hebben het laatste puzzelstukje gevonden om PET om te zetten in grondstoffen die van dezelfde kwaliteit zijn als die van olie. Daarnaast kunnen we onze eigen slimme materialen eindeloos hergebruiken en opnieuw inzetten. We doen iets unieks. Mijn persoonlijke drijfveer om dit te doen, is dat wij in staat zijn door middel van technologie problemen die we hebben gecreëerd, zoals het overschot aan plastic, op kunnen lossen. Ik geloof niet zo erg dat je het mensen of bedrijven moet voorschrijven of ze wel of niet PET-flessen mogen gebruiken. Je moet ze met Nederlandse high-tech een oplossing bieden om het PET materiaal efficiënt en eindeloos te kunnen hergebruiken.’

Petrochem 7, 2019 (e-magazine)

2 juli 2019

EemsDeltavisie
Eemsdeltavisie 2019: Natural Steps

Wanneer 16 Oct 2019
Locatie Evenementenhal Delfzijl, Handelskade West 26, 9934 Delfzijl

Wellicht vindt u deze artikelen ook interessant

Schrijft u in voor onze nieuwsbrief en blijf altijd op de hoogte.