DSM kondigt aan te willen fuseren met de Zwitserse geur- en smaakstoffenproducent Firmenich. De twee bedrijven gaan met elkaar verder onder de naam DSM-Firmenich met een hoofdvestiging in Zwitserland én Maastricht.

Het nieuwe bedrijf zal zich richten op de productie van geur- en smaak- en voedingsstoffen en stoffen die de textuur van voedingsmiddelen verbeteren. Hoewel het bedrijf officieel Zwitsers is, krijgt het een hoofdkantoor in zowel het Zwitserse Kaiseraugst als in Maastricht. De bedrijven verwachten de fusie in de eerste helft van 2023 te kunnen afronden.

Gezamenlijk zijn de bedrijven goed voor een omzet van zo’n veertien miljard euro. De twee zien synergievoordelen ter waarde van 350 miljoen euro, inclusief 500 miljoen euro aan extra omzet door met name de combinatie van Food & Beverage van DSM met Taste & Beyond van Firmenich.

Het nieuwe bedrijf krijgt vier divisies: Perfumery & Beauty, Food & Beverage/Taste & Beyond, Health, Nutrition & Care en Animal Nutrition.

Transformatie

DSM kondigde tegelijkertijd aan zijn engineering materials divisie te verkopen aan Lanxess en Advent. Met deze verkoop is de transformatie van DSM van chemiebedrijf naar voedingsmiddelenbedrijf afgerond. Eerder verkocht DSM al zijn dyneema-activiteiten aan het Amerikaanse Avient. Daarvoor verkocht DSM haar tak voor duurzame coatingharsen aan Covestro.

Speciaalchemiebedrijf Lanxess en private equity-investeerder Advent nemen gezamenlijk DSM Engineering Materials over. De bedrijven richtten daarvoor een joint venture op voor technische polymeren. Lanxess brengt zijn high performance materials in de joint venture, die zich voornamelijk focust op de automotive markt.

De nieuwe joint venture concentreert zich met name op de automobielindustrie. Die gebruikt de polymeren onder meer voor lichtgewicht elementen in structurele onderdelen. Maar ook in het interieur, waar ze vaak metalen onderdelen vervangen. De materialen besparen daarmee gewicht en verminderen de CO2-uitstoot van auto’s. De bedrijven verwachten de grootste groei in de elektromobiliteit. De producenten van elektrische suto’s gebruiken  polymeren bijvoorbeeld bij de constructie van batterij- en laadsystemen, elektronische regelsystemen en vermogenselektronica.

De nieuwe joint venture betaalde 3,7 miljard euro voor de overname van DSM Engineering Materials (DEM). De activiteiten van DEM vertegenwoordigen een omzet van 1,5 miljard euro.

Lanxess brengt zijn business unit High Performance Materials (HPM) in de joint venture. HPM levert hoogwaardige polymeren voor  de automobielindustrie. De business unit behaalt een jaaromzet van 1,5 miljard euro.

Polyamiden, polyesters en polymeren

DSM’s Engineering Materials-activiteiten omvatten polyamiden (PA6, PA66) en diverse speciale materialen (PA46, PA410 en speciale polyesters, alsmede PPS). Ongeveer 2.100 werknemers werken voor de divisie in acht productie- en zeven onderzoeksvestigingen in alle relevante markten wereldwijd. Naast Europa en de VS is de divisie bijzonder sterk vertegenwoordigd in Azië.

HPM produceert technische PA6- en PBT-polymeren en thermoplastische vezelcomposieten. In totaal werken er wereldwijd 1.900 werknemers voor HPM op tien productie- en zeven onderzoek locaties. Het wereldwijde productienetwerk wordt gekenmerkt door een hoge mate van achterwaartse integratie. De ruggengraat is de vestiging in Antwerpen. Daar produceert HPM niet alleen PA6-polymeren, maar ook relevante voorproducten zoals caprolactam en glasvezel.

De overname van DSM Resins & Functional Materials (RFM) door Covestro was begin april een feit. Daarmee begon het traject pas echt. ‘We zijn ons er van bewust dat tachtig procent van de overnames en fusies niet mislukken door een gebrek aan een goede businesscase of synergiën, maar door het onvoldoende erkennen van cultuurverschillen’, stelt Michael Friede die de overname namens Covestro leidde. Er wordt volgens hem alles wordt aan gedaan om deze de komende tijd wel te laten slagen. Want er is wel een ‘perfect match’.

Laten we beginnen met de overeenkomsten. Want die zijn er zeker. Lange tijd was Bayer Material Science het vijfde wiel aan de wagen. Het grote Bayer legde de afgelopen decennia steeds meer nadruk op medicijnen en producten voor landbouw en de menselijke gezondheid. Al eerder scheidde Lanxess zich af en in oktober 2015 was het de beurt aan Covestro. Friede: ‘Het voelde haast als een ontsnapping. Begrijp me niet verkeerd, we hebben veel aan Bayer te danken en we zijn trots op ons verleden, maar we moesten echt onze eigen weg vinden. Als een puber die zich los moest maken van zijn ouders. Het voelde goed. Vanaf het begin was de cultuur opener en er borrelden veel nieuwe ideeën op.’

De sfeer was vanaf het begin ook iets meer internationaal, extra aangewakkerd door de eerste topman, de Brit Patrick Thomas. ‘Markus Steilemann volgde hem op, maar daarmee is het bedrijf niet per se weer honderd procent Duits geworden. We streven naar diversiteit in het bedrijf. Ook in de raad van bestuur. Zo is onder andere de vrouwelijke chief commercial officer Sucheta Govil van Brits-Indiaas komaf.’

Michael Friede (Covestro): ‘Hoe creëren we het best mogelijke team? Die vraag moet voorop staan.’

De timing van de verzelfstandiging was haast perfect. De economie begon zich vanaf 2014 wereldwijd weer op te richten en Covestro deed het met focus op verduurzaming en innovatie – misschien zelfs onverwacht – goed op de beurs. De productie van materialen heeft het op het vlak van vernieuwing en het creëren van extra waarde immers altijd moeilijker gehad dan bijvoorbeeld activiteiten in de life sciences.

Last man standing

Voor DSM vormden de commerciële mogelijkheden van lifescience-producten ook een belangrijke reden om zich er de laatste decennia steeds meer op te concentreren. Een volgende stap in de transitie van het concern. Want het transformatieproces van het oorspronkelijk Nederlands Limburgs bedrijf gaat heel ver terug. Naar de Dutch State Mines, waar de naam oorspronkelijk voor staat. Van de productie van steenkool, via basischemie, transformeerde het bedrijf zich tot de huidige speler op het gebied van life sciences. Het kocht onder andere eind jaren negentig Gist Brocades en verkocht begin deze eeuw zijn bulkchemie aan Sabic. Daarna deed het steeds meer activiteiten van de hand op het gebied van materialen en chemicaliën.

Inmiddels staat er in Geleen, het grote DSM-bolwerk van weleer bijna geen installatie meer van DSM. DSM RFM was binnen het bedrijf zo ongeveer the last man standing, als het gaat om de productie van materialen.

Al langer had Covestro een oogje op het DSM-onderdeel laten vallen. Friede: ‘We proberen DSM al jaren te overtuigen dat het uitstekend bij ons zou passen. Een perfect match. Bij Covestro ademen we materialen.’

Westelijke richting

Er is nog een andere belangrijke overeenkomst. Zowel Covestro als DSM, dus ook het onderdeel RFM, is purpose driven, zoals dat mooi heet. Beide concerns lijken zich zeer bewust van hun maatschappelijke rol en richten zich op verduurzaming en innovatie. Dat heeft ook zijn weerslag op de culturen van de twee bedrijven. Friede: ‘Daar vinden we elkaar sowieso. We hebben allebei een sterke focus naar voren. De overname is gericht op de langere termijn. Het is geen acquisitie van private equity om snel munt uit een overname te slaan. We hebben geen plannen om fabrieken of researchafdelingen te sluiten. Te meer omdat de activiteiten van RFM en Covestro nauwelijks overlappen, maar vooral aanvullend zijn. De productie van harsen is zeer welkom binnen de ketenactiviteiten van Covestro.’

overname

(c) Covestro

Door de overname verschuift het zwaartepunt van Covestro ietwat in westelijke richting. In de Antwerpse haven heeft het concern al een grote productiesite en op de Maasvlakte is Covestro voor vijftig procent eigenaar van de PO11-fabriek, die wordt gerund door partner LyondelBasell. Van de 24 vestigingen van RFM bevinden zich er zes in Nederland. Daarnaast zijn productielocaties in Duitsland, Spanje de VS en Azië. Maar onmiskenbaar is dat de aanwezigheid in de Benelux significant groter wordt, met vestigingen in Hoek van Holland, Geleen, Waalwijk, Zwolle en Amsterdam.

Volgens Friede bieden de Nederlandse vestigingen ook veel aanknopingspunten voor de innovatie. Denk aan de productie in Hoek van Holland, waar onder leiding van Plant Manager of the Year 2020 Mirjam Verhoeff onder andere materialen worden gemaakt voor 3D-printen. En denk ook aan Niaga op Chemelot in Geleen. Fried: ‘Bij Covestro is veel respect voor de RFM-innovaties zoals bijvoorbeeld de technologie van Niaga voor de recycling van tapijten. Die activiteiten willen we graag internationaal laten groeien.’

Transparantie

Covestro lijkt zich zeer bewust van de valkuilen van een overname. Uit onderzoek blijkt dat tachtig procent van overnames en fusies mislukken ten aanzien van de doelstellingen vooraf. En dat ligt bijna altijd aan de cultuurverschillen. Friede: ‘Na de huidige wittebroodsweken, gaan we straks ongetwijfeld door enkele valleien. Daarbij moet veel aandacht blijven voor de cultuurverschillen, willen we het beste uit beide werelden halen. Transparantie is daarbij heel belangrijk en we vragen daarbij ook hulp van buiten. Hoe creëren we het best mogelijke team? Die vraag moet voorop blijven staan.’

DSM verkoopt haar tak voor duurzame coatingharsen aan Covestro voor 1,6 miljard euro. De verkoop past in de lijn van DSM, dat zich steeds meer richt op voeding, gezondheid en duurzaam leven.

De omzet van de verkochte tak (Resins & Functional Materials) was in 2019 1 miljard euro. Door de overname wordt Covestro een van grootste leveranciers op het gebied van duurzame coatingharsen.
Markus Steilemann, CEO van Covestro: ‘Deze overname is een belangrijke stap in onze bedrijfsstrategie. RFM (Resins & Funtional Materials, de tak die wordt overgenomen, red.) versnelt de groei van ons bedrijf. Door de combinatie van onze sterke innovatiecapaciteiten, duurzame productportfolio’s en complementaire technologieën en klantindustrieën, zullen we aanzienlijke waarde ontsluiten. Tegelijkertijd is deze overname ook een belangrijke stap om innovatie te stimuleren op weg naar een circulaire economie.’

De afronding van de transactie wordt verwacht in het eerste kwartaal van 2021 en is afhankelijk van de goedkeuring van de regelgevende instanties, inclusief de goedkeuring van de mededingingsautoriteiten.

VDL Groep en Koninklijke DSM starten een joint venture die kwalitatief hoogwaardige medische mondmaskers gaat maken. De bedrijven produceren voor het eerst filtermateriaal  in Nederland. De nieuwe gemeenschappelijke onderneming, Dutch PPE Solutions, biedt bij de start werkgelegenheid aan enkele tientallen medewerkers in Helmond en Geleen.

Beide bedrijven investeren meerdere miljoenen in de aanschaf van machines en het bouwen van een productielocatie voor meltblown polypropyleen. Dit is de kritische filterlaag in medische gezichtsmaskers die virussen filtert. Ook investeert men in de productie van gezichtsmaskers. De joint venture start in oktober 2020 in Helmond met de productie van medische maskers, type FFP2. De meltblown polypropyleenfabriek in Geleen is naar verwachting operationeel vanaf april 2021.

Eerste in Nederland

De gemeenschappelijke onderneming helpt in het voorzien in de urgente behoefte om de wereldwijde, grootschalige productie en leveringsketens van persoonlijke beschermingsmiddelen te diversifiëren. En de afhankelijkheid van een beperkt aantal producenten te verminderen. Deze eerste permanente productiefaciliteit voor kritisch filtermateriaal in Nederland zorgt voor meer veerkracht wanneer de vraag naar gezichtsmaskers toeneemt.

Dutch PPE (Personal Protective Equipment) Solutions is een onderneming die DSM’s specialistische expertise van materialen combineert met de kennis van productie en processen van VDL. De samenwerking voorziet met dit initiatief in de voortdurende en urgente vraag naar gezichtsmaskers en filtermateriaal. De prioriteit ligt in eerste instantie bij de gezondheidszorg. De productie wordt stapsgewijs uitgebreid met gezichtsmaskers voor professionals in andere sectoren zoals het openbaar vervoer, scholen en onderwijsinstituten en bedrijven in heel Europa.

Duurzaamheid

PPE wil voornamelijk snel, betrouwbaar en stabiel hoognodige medische gezichtsmaskers produceren. Tegelijkertijd kijken DSM en VDL naar innovatieve en duurzame manieren om de groeiende afvalberg van gebruikte gezichtsmaskers terug te dringen. Bijvoorbeeld door gedurende de productontwikkeling te onderzoeken in hoeverre circulair afbreekbare materialen kunnen worden gebruikt.

Voorzien in eigen behoeften

President-directeur Willem van der Leegte van VDL Groep: ‘De coronacrisis heeft de voorbije maanden aangetoond dat een pandemie zich niet laat sturen. En dat het belangrijk is dat werelddelen gaan voorzien in de eigen behoeften. Daardoor zijn we het aan onszelf verplicht om dicht bij huis zekerheden te creëren. Dat geldt zeker voor persoonlijke beschermingsmiddelen voor medewerkers in de zorg en natuurlijk ook voor andere beroepsgroepen.’

Hoogwaardige productieketen

Pieter Wolters, directeur van DSM PPE Plus BV en vice-president DSM Innovation: ‘De wereldwijde vraag naar medische gezichtsmaskers en kritische filters om mensen te beschermen tegen corona overstijgt het beperkte aanbod. Daarnaast is de behoefte aan betrouwbare leveringsketens groter dan ooit. Ik ben er trots op dat we door onze samenwerking met VDL Groep in staat zijn om in Nederland een betrouwbare, duurzame en hoogwaardige productieketen op te zetten. Daarmee is Europa minder afhankelijk van leveringen van andere continenten. Dutch PPE Solutions is een purpose-led commerciële onderneming. Dit markeert een nieuwe fase die voortbouwt op DSM’s eerdere initiatieven om te helpen om op eigen bodem medische mondmaskers, desinfectiemiddel en teststaafjes te maken toen de nood hoog was en onmiddellijke acties nodig waren in de strijd tegen corona.’

DSM heeft vrijdag in Emmen een nieuwe productielijn geopend voor hoogwaardige en duurzame specialty-polymeren. De nieuwe productielijn betekent een capaciteitstoename van twintig procent.

De nieuwe productielijn stelt DSM in staat om te voldoen aan de groeiende vraag naar Arnitel high-performance ThermoPlastic Copolyesters (TPCs). Deze materialen staan bekend om hun elasticiteit, hoge temperatuurweerstand, mechanische eigenschappen en verwerkingseigenschappen.

Arnitel wordt in een breed scala aan toepassingen gebruikt – van draden en kabels, luchtkanalen en bedrading in auto’s, tot verpakking en outdoor-kleding, meubels en 3D-printen. Daarnaast wordt het volgens DSM steeds vaker toegepast als lichter en milieuvriendelijker alternatief voor standaard rubber.

Chemiebedrijf DSM kijkt weer na overnames nadat het dat zo’n drie jaar bijna niet heeft gedaan. Dat vertelt topman Feike Sijbesma aan het Financieele Dagblad.

Het geld voor overnames is er. Het kunnen volgens Sijbesma overnames zijn zowel op het vlak van ‘Nutrition’, de grootste van de twee hoofddivisies, als op het terrein van de andere hoofddivisie ‘Materials’, de speciale kunststoffentak van het concern. Materials maakt onder meer de Dyneema-vezel die vijftien keer zo sterk is als zijn stalen concurrent. ‘Vlak Materials niet uit, zegt Sijbesma met enige nadruk. ‘Maar het moet passen in waarin we echt willen groeien en dat is een vraag waarop ik nog niet wil vooruitlopen.’

Lees meer op de website van het FD.

DSM Sinochem Pharmaceuticals (DSP) in Delft neemt vandaag officieel een nieuwe fermentor in gebruik. De nieuwste aanwinst is een direct gevolg van de stijgende vraag naar duurzaam geproduceerde 7-ADCA, een belangrijke bouwsteen voor cefalosporine antibiotica.

In tegenstelling tot de traditionele chemische productiemethode, is de fermentatieve productiewijze volgens DSP schoon voor het milieu, sneller en efficiënter, omdat in dezelfde tijd meer geproduceerd kan worden.

Ongevoelig

Wereldwijd raken steeds meer mensen en dieren ongevoelig voor antibiotica. Een van de oorzaken is overmatig en verkeerd antibioticagebruik. Een tweede boosdoener is onzorgvuldige productie door farmaceutische bedrijven in bijvoorbeeld India en China. Door lozing van afval komen antibiotica residuen vrij in de omgeving van deze fabrieken, resulterend in resistente bacteriën. DSP zuivert al haar afvalwater minutieus in eigen zuiveringsinstallaties en gaat daarmee het vrijkomen van antibiotica residuen in het milieu tegen.

Naast het vieren van de opening van de fermentor, vier DSP vandaag ook het toenemende wereldwijde bewustzijn ten aanzien van duurzaam geproduceerde antibiotica.

DSM breidt de capaciteit van haar fabrieken voor specialty polymeren in Emmen en Geleen uit. Het gaat om de productie van hoge-temperatuur polyamides en thermoplastische copolyesters.

Het bedrijf reageert hiermee op een groeiende vraag naar high performance kunststoffen vanuit de markt voor consumentenelektronica en de auto-industrie. ‘Om in lijn te blijven met de behoeften van onze klanten, hebben we met succes uitbreidingsprojecten afgerond voor onze Stanyl, ForTii en EcoPaXX productstromen, waarmee onze capaciteit met vijftig procent is toegenomen’, stelt Paresh Bhakta, vice president Global Operations bij DSM Engineering Plastics. ‘We zijn ook bezig met het online beschikbaar stellen van 25 procent extra Arnitel-capaciteit in 2018.’

Chemiebedrijf DSM en Auping gaan samen volledig recyclebare matrassen ontwikkelen. Het doel van deze samenwerking is om een economisch interessant recyclebaar alternatief voor matrassenafval te ontwikkelen.

DSM werkt sinds 2014 bij het recyclebaar maken van producten samen met het bedrijf Niaga in de joint venture DSM-Niaga. Het eerste product dat het bedrijf ontwikkelde was tapijt, en dit leidde tot een technologie om tapijten van slechts één materiaal te maken die zodoende weer volledig recyclebaar zijn tot tapijt.

Auping is het eerste bedrijf buiten de tapijtsector dat gebruik zal maken van de Niaga technologie. Op basis van het innovatieve ontwerp dat DSM-Niaga voor tapijt heeft ontwikkeld, kan een vergelijkbare lijmtechnologie worden toegepast om lagen van een oude matras van elkaar te scheiden. Hierdoor is het eenvoudiger om de verschillende materialen tijdens het recycleproces terug te winnen en daarmee de kringloop voor matrasmateriaal te sluiten.