nieuws

Ducor: probleem plastic zwerfkorrels samen aanpakken

Publicatie

3 apr 2020

Auteur

Wim Raaijen

Categorie

Petrochem

Soort

nieuws

Tags

plastic afval, plastic soep

Oktober 2019 nagelde de Plastic Soup Foundation chemiebedrijf Ducor openlijk aan de schandpaal. Plastic korrels van de Ducor-fabriek in Rozenburg zwerven rond in nabijgelegen havens. Er hangt het bedrijf nu zelfs een dwangsom boven het hoofd. Het bedrijf steekt de hand in eigen boezem, maar kwam bij eigen onderzoek ook andere korrels tegen. Managing director Ann Geens pleit daarom voor een brede gezamenlijke aanpak.

Ann Geens waardeert het welgemeend dat de Plastic Soup Foundation het probleem vorig jaar aan de kaak heeft gesteld. ‘De organisatie heeft een goede daad gesteld’, vindt ze. ‘Want het is wel een groot probleem, waar overigens nog geen specifieke wetgeving voor is.’ Niet alleen bevuilt afvalplastic dus de oceanen, ook op het land zwerft veel rond. En helemaal in industrieclusters als de Rotterdamse haven. Daar verwaaien al decennialang korrels van productiebedrijven of raken via het water in de omgeving. Ook bij het laden en lossen van vrachtauto’s of schepen komen kunststof-pellets in de omgeving terecht.

Lichter

Het eerste artikel over dit probleem verscheen vorig jaar juni in het AD en een paar maanden later stond de Plastic Soup Foundation met een cameraploeg van de NOS bij de poort van het van huis uit Israëlische chemiebedrijf Ducor. Deze relatief kleine speler werd de zondebok. Grotendeels terecht, stelt Ann Geens. ‘Bij ons raakten ook korrels in de omgeving. En dat is niet goed. We hebben daarom vrijwel direct maatregelen getroffen. Niet meteen de meest ideale, maar we wilden de huidige en toekomstige uitstoot van korrels zo snel stoppen. Zo hebben we roosters in putten geplaatst. Probleem daarvan is wel dat de putten bij hevige regenval overstromen. Inmiddels zijn we andere oplossingen aan het onderzoeken. Daarnaast hebben we ook op het gebied van transport en overslag tal van maatregelen genomen.’

Bij nader eigen onderzoek, bleek het probleem nog omvangrijker. Ducor kwam niet alleen polypropeen (PP) tegen, maar ook polyetheenkorrels (PE). ‘Die kunnen niet van ons of transporteerders van PP zijn. PP en PE zit vaak meer aan de oppervlakte omdat ze lichter zijn dan andere kunststoffen. PE kwamen we vooral tegen bij de silo’s aan de Mannheimweg en dat is historische vervuiling. Andere plastics hebben een andere dichtheid en die drijven niet.’ Ook bleek dat veel plastickorrels er al decennia lagen. Dus nu wordt Ducor aangepakt, maar het hadden ook andere bedrijven kunnen zijn.

Proactief

Om dit aan te pakken stelt Ann Geens juist een bredere samenwerking voor. ‘We hebben al veel contact met milieudienst DCMR, het Havenbedrijf Rotterdam en ook andere chemiebedrijven zoals Lyondell en buurman Huntsman. Dit moeten we samen oplossen, ook met transportbedrijven in onze ketens. Zo kunnen we samen oplossingen ontwikkelen voor de toekomst.’

Ook voor het verleden moeten er oplossingen komen. Want wie gaat de korrels uit de havens weghalen? Volgens Geens moet dat ook een gezamenlijke verantwoordelijkheid zijn. Voor het opruimen van het Rotterdamse havengebied moeten verschillende partijen proactief samenwerken.

Januskop

Dan helpt het niet dat Ducor een dwangsom van de DCMR boven het hoofd hangt, vindt ze. De Plastic Soup Foundation heeft het probleem aanhangig gemaakt bij de milieudienst. Geens: ‘Twee keer heeft de DCMR in een periode van zes weken informatie bij ons kunnen ophalen. Maar ze hebben ons geen vraag gesteld. De Plastic Soup Foundation heeft dus geen terugkoppeling gekregen. Nu stelt de DCMR dat we in gebreke zijn gebleven, terwijl ze zelf nog geen onderzoek heeft gedaan. Sterker nog, er is nog nooit een proces verbaal opgemaakt.’

Wat dat betreft lijkt DCMR een januskop te hebben. Geens: ‘Aan de ene kant werken we heel goed en prettig met mensen van de milieudienst samen, om oplossingen te vinden. Aan de andere kant wordt het spel politiek gespeeld. Dat zijn toch twee verschillende houdingen.’

Ann Geens (Ducor Petrochemical): ‘Nu stelt de DCMR dat we in gebreke zijn gebleven, terwijl ze zelf nog geen onderzoek heeft gedaan.’

Hoewel Ducor natuurlijk niet de hele Rotterdamse haven in zijn eentje kan opschonen, heeft het bedrijf half april al wel een schoonmaakactie gepland in de London-haven. ‘Hopelijk kunnen we die ondanks de coronamaatregelen door laten gaan. Samen met slibverwerker Hebo en recyclingbedrijf 360 Group willen we met een bijzonder systeem plastic korrels opzuigen. De 360 Group recyclet nu al korrels die we op onze site afvangen. En we onderzoeken ook of we korrels die we uit het havengebied halen ook kunnen verwerken. Het zullen geen tonnen zijn, maar ook hiervoor willen we een oplossing vinden.’